FAQ

ANTES DE PRESENTAR UNA SOLICITUD

¿Qué es una marca registrada?

Una marca comercial es una palabra, frase, símbolo o diseño, o una combinación de los mismos, que identifica y distingue a los bienes de una parte.

¿Qué es una marca de servicio?

Una marca de servicio es una palabra, frase, símbolo o diseño, o una combinación de ellos, que identifica y distingue la fuente/procedencia de un servicio en lugar de los bienes. El término «marca» se utiliza a menudo para referirse tanto a las marcas comerciales como a las marcas de servicio.

¿Debo registrar mi marca?

No. Se pueden establecer derechos sobre una marca basados en el uso de la misma en el comercio, sin necesidad de registro. Sin embargo, poseer un registro federal de marcas comerciales en el Registro Principal proporciona varios beneficios importantes.

¿Cuáles son los beneficios del registro federal de marcas?

Ser propietario de un registro federal de marcas en el Registro Principal ofrece varias ventajas, entre ellas: la notificación pública de su reclamación de propiedad de la marca; la presunción legal de su propiedad de la marca y su derecho exclusivo a utilizar la marca en todo el país en los productos/servicios enumerados en el registro o en relación con ellos; la posibilidad de presentar una demanda relativa a la marca ante un tribunal federal; el uso del registro estadounidense como base para obtener el registro en países extranjeros; la posibilidad de registrar el registro estadounidense en el Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras (CBP) de los Estados Unidos para impedir la importación de productos extranjeros que infrinjan la ley; el derecho a utilizar el símbolo de registro federal ®; y la inclusión en las bases de datos en línea de la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos.

¿Las normas federales regulan el uso de las designaciones «TM» o «SM» o el símbolo ®?

Si reclama derechos de uso de una marca, puede utilizar la designación «TM» (marca comercial) o «SM» (marca de servicio) para alertar al público sobre su reclamación de una marca «de derecho común». No es necesario registrarse para utilizar un símbolo «TM» o «SM» y puede seguir utilizando estos símbolos aunque la USPTO se niegue a registrar su marca. Esos símbolos ponen en evidencia que se reclaman derechos sobre la marca, aunque el derecho consuetudinario no otorga todos los derechos y beneficios del registro federal. Sólo se puede utilizar el símbolo de registro federal «®» después de que la USPTO registre realmente una marca, no mientras una solicitud esté pendiente. Y sólo puede utilizarse en o en relación con los bienes/servicios enumerados en el registro federal de marcas comerciales y mientras el registro siga vigente (no puede seguir utilizándose si no mantiene el registro o si éste caduca).

¿Debería tener un abogado?

Aunque no es obligatorio, la mayoría de los solicitantes recurren a abogados privados especializados en marcas comerciales para obtener asesoramiento jurídico sobre el uso de su marca, la presentación de una solicitud y las probabilidades de éxito en el proceso de registro, ya que no todas las solicitudes proceden al registro. Un abogado de marcas privadas puede ayudarle a evitar muchos peligros potenciales.

BÚSQUEDA DE MARCAS SIMILARES

¿Debo realizar una búsqueda de marcas similares antes de presentar una solicitud?

Es aconsejable realizar una búsqueda antes de presentar la solicitud.

¿Dónde se puede realizar una búsqueda de marcas en las solicitudes pendientes y en los registros federales?

Puede buscar gratuitamente en la base de datos del Sistema de Búsqueda Electrónica de Marcas (TESS) de la USPTO antes de presentar la solicitud o puede contratar a un abogado para que realice la búsqueda y evalúe los resultados por usted.

PRESENTACIÓN DE LA SOLICITUD Y OTROS DOCUMENTOS

¿Quién puede presentar una solicitud?

Sólo el propietario de la marca puede presentar una solicitud de registro. El titular controla el uso de la marca y controla la naturaleza y la calidad de los productos a los que se aplica o de los servicios para los que se utiliza. El propietario puede ser un individuo, una corporación, una sociedad, una LLC u otro tipo de entidad legal.

¿Puede un menor presentar una solicitud de marca?

La cuestión de si se puede presentar una solicitud a nombre de un menor depende de la ley de su estado. Si el menor puede contraer válidamente obligaciones legales vinculantes y puede demandar o ser demandado en el estado en que está domiciliado, la solicitud puede presentarse a nombre del menor. En caso contrario, la solicitud deberá presentarse en nombre de un padre o tutor legal, exponiendo claramente su condición de padre o tutor legal. Un ejemplo de la manera en que se debe identificar al solicitante en esos casos es: «John Smith, ciudadano de los Estados Unidos, (padre/tutor legal) de Mary Smith.”

¿Debo ser ciudadano estadounidense para obtener un registro federal?

No. Sin embargo, su ciudadanía debe ser proporcionada en la solicitud. Si tiene doble nacionalidad, debe indicar qué nacionalidad se imprimirá en el certificado de registro.

¿Cuál es la diferencia entre «uso en el comercio» e «intención de uso» en el comercio?

La diferencia básica entre estas dos bases de presentación es si se ha utilizado la marca en todos los productos/servicios. Si ya ha utilizado su marca en el comercio, puede presentar una solicitud con arreglo a la base de «uso en el comercio». Si aún no ha utilizado su marca en el comercio, pero tiene la intención de utilizarla en el futuro, debe presentar una solicitud bajo la base de «intención de uso». Una base de «intención de uso» requerirá la presentación de un formulario y una tasa adicional que son innecesarios si se presenta bajo «uso en el comercio».

¿Qué es un espécimen?

Un espécimen es una muestra de cómo se utiliza realmente la marca en el comercio de sus productos o con sus servicios. Un espécimen muestra la marca a medida que sus compradores la encuentran en el mercado (por ejemplo, en sus etiquetas o en su sitio web).

¿Qué es un dibujo?

El «dibujo» es una imagen clara de la marca que el solicitante pretende registrar. La USPTO utiliza el dibujo para cargar la marca en la base de datos de búsqueda de la USPTO e imprimir la marca en el Boletín Oficial y en el certificado de registro. Hay dos tipos de dibujos: «carácter estándar» y «forma especial». Para más información sobre los diferentes tipos de dibujos, ver Hechos Básicos sobre Marcas Registradas.

¿Puedes registrar el nombre de un grupo o banda musical? El nombre de una banda puede funcionar como una marca de servicio para «servicios de entretenimiento en la naturaleza de las actuaciones de un grupo musical» si se utiliza para identificar las actuaciones en vivo.

DESPUÉS DE PRESENTAR LA SOLICITUD

¿Está garantizado el registro de mi marca?

No. El abogado examinador revisará la solicitud y podrá emitir negativas basadas en la Ley de Marcas de 1946, 15 U. S. C. §1051 y siguientes, o el Reglamento de Marcas, 37 C. F. R. Parte 2. Las razones más comunes para denegar el registro se deben a que la marca es:

-Probable de causar confusión con una marca en un registro o solicitud anterior; -Descriptiva para los productos/servicios

-Término geográfico;

-Apellido;

-Ornamental tal como se aplica a los productos.

El abogado examinador también puede emitir requisitos relativos, por ejemplo, a:

-Los productos y servicios enumerados en la solicitud;

-La descripción de la marca;

-La calidad del dibujo;

-Los especímenes.

¿Cuánto tiempo tardará mi marca en registrarse?

El tiempo total de tramitación de una solicitud puede ser de casi un año a varios años, dependiendo de la base de presentación y de las cuestiones jurídicas que puedan surgir en el examen de la solicitud. Puede ver los plazos de tramitación de las solicitudes aquí.

¿Cómo presento una declaración de uso o una solicitud de prórroga después de que se haya emitido la notificación de concesión?

El solicitante tiene seis (6) meses a partir de la fecha de envío de la notificación de concesión para presentar una declaración de uso o una solicitud de prórroga.

Si el solicitante está utilizando la marca en el comercio en todos los productos/servicios enumerados en la notificación de concesión, deberá presentar un formulario de declaración de uso, un ejemplar y la(s) tasa(s) requerida(s) dentro de los seis meses siguientes a la fecha de emisión de la notificación de concesión para evitar el abandono. El solicitante no puede retirar la declaración de uso; sin embargo, puede presentar una solicitud de prórroga junto con la declaración de uso para disponer de más tiempo para superar las deficiencias de la declaración de uso. No se podrán presentar más solicitudes de prórroga.

Si el solicitante no está utilizando la marca en el comercio en todos los productos/servicios enumerados en la notificación de concesión, deberá presentar un formulario de solicitud de prórroga y la(s) tasa(s) correspondiente(s) para evitar el abandono. El solicitante debe seguir presentando solicitudes de prórroga cada 6 meses a partir de la fecha de emisión del aviso de concesión hasta que se presente la declaración de uso. Se puede presentar un total de 5 solicitudes de prórroga. Si presenté una solicitud basada en una «intención de usar» la marca.

¿Cuándo debo alegar el uso real de la marca en el comercio?

Debe presentar su alegación de uso antes de la fecha en que se apruebe la solicitud para su publicación o dentro de los seis meses siguientes a la emisión de la notificación de concesión, a menos que se conceda una solicitud de prórroga.

¿Puedo ceder o transferir la propiedad de mi marca a otra persona?

Sí. Se puede ceder una marca registrada y se puede ceder una marca para la que se ha presentado una solicitud de registro. Existen ciertas excepciones relativas a la asignación de solicitudes de intención de uso. DESPUÉS DE QUE LA MARCA HA SIDO REGISTRADA

¿Cuánto tiempo dura el registro de una marca?

 El registro es válido siempre y cuando se presenten oportunamente todos los documentos de mantenimiento del registro. Debe presentar una «Declaración de Uso según la Sección 8» entre el quinto y el sexto año después del registro. Además, debe presentar una «Declaración de uso y solicitud de renovación en virtud de los artículos 8 y 9» combinada entre el noveno y el décimo año después del registro, y cada 10 años a partir de entonces. Si estos documentos no se presentan a tiempo, su registro será cancelado y no podrá ser revivido o restablecido. Para más información, véase Mantener/Renovar un registro.

¿Dónde debo colocar el símbolo ®?

No hay requisitos específicos sobre dónde debe colocarse el símbolo «®» en relación con la marca, pero la mayoría de las empresas utilizan el símbolo en la esquina superior derecha de la marca. El símbolo «®» indica que ha registrado federalmente su marca en la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos. Pone en conocimiento del público que su marca está registrada y que tiene derechos a nivel nacional sobre ella. Sólo puede utilizar el símbolo de registro con la marca en o en relación con los productos/servicios enumerados en el registro federal de marcas comerciales y mientras el registro siga vigente (no puede seguir utilizándolo si no mantiene el registro o si éste caduca). Nota: Dado que varios países extranjeros utilizan «®» para indicar que una marca está registrada en ese país, el uso del símbolo por el titular de un registro extranjero puede ser apropiado.

¿Hay alguna restricción en el uso del símbolo «®»?

Existen tres restricciones importantes para el uso del símbolo «®»: 1) sólo puede utilizarse después de que se haya registrado la marca (no puede utilizarse durante el proceso de solicitud); 2) sólo puede utilizarse en o en relación con los bienes y servicios enumerados en el registro federal; y 3) sólo puede utilizarse mientras el registro siga vigente (no puede seguir utilizándose si no mantiene el registro o si éste expira). Nota: Dado que varios países extranjeros utilizan «®» para indicar que una marca está registrada en ese país, el uso del símbolo por el titular de un registro extranjero puede ser apropiado.

¿Es un registro federal válido fuera de los Estados Unidos?

No. Sin embargo, algunos países reconocen el registro en los Estados Unidos como base para presentar una solicitud de registro de una marca en esos países en virtud de tratados internacionales.

¿Qué sucede si otra persona utiliza mi marca registrada en productos y servicios relacionados?

Usted puede impugnar el uso de su marca por otra persona de varias maneras, dependiendo de la situación de hecho. Debería considerar la posibilidad de ponerse en contacto con un abogado especializado en derecho de marcas. Los colegios de abogados y las guías telefónicas locales suelen tener listas de abogados desglosadas por especialidades. El tiempo puede ser esencial. Haga clic aquí para más información. Mi cónyuge era dueño de un registro de marca y desde entonces ha muerto.

¿Ahora soy el dueño?

Tal vez. Dado que esto depende de la ley estatal, la USPTO no puede dar una respuesta definitiva a todas las situaciones de hecho. Debería considerar contactar con un abogado.

OTRAS PREGUNTAS DE MARCA

¿Qué son los derechos del «common law»?

El registro federal no es necesario para establecer los derechos de una marca. Los derechos del derecho anglosajón surgen del uso real de una marca y pueden permitir al usuario del derecho anglosajón impugnar con éxito un registro o una solicitud.

¿Qué es el «comercio interestatal»?

En el caso de las mercancías, el «comercio interestatal» generalmente implica el envío de las mercancías a través de las líneas estatales con la marca que aparece en las mercancías o en el embalaje de las mismas. En el caso de los servicios, el «comercio interestatal» suele consistir en ofrecer un servicio a los clientes de otro estado o en prestar un servicio que afecta al comercio interestatal (por ejemplo, restaurantes, gasolineras, hoteles).

¿Mi información será pública?

Todos los datos que presente a la USPTO, incluidos su número de teléfono, su dirección de correo electrónico y su dirección postal, pero no la información sobre su tarjeta de crédito y sus datos bancarios, son de dominio público y pueden consultarse en Internet. No presente información de identificación personal que NO sea necesaria para una presentación, como el número de seguro social o el número de licencia de conducir.

¿Qué son los servicios de vigilancia de marcas y de presentación de documentos?

Puede recibir comunicaciones no solicitadas de empresas que solicitan tasas por servicios relacionados con las marcas, como la supervisión y la presentación de documentos. Aunque las solicitudes de estas empresas suelen mostrar información específica del cliente, incluido el número de serie o el número de registro de la USPTO y el nombre del propietario, las empresas que ofrecen estos servicios no están afiliadas ni asociadas con la USPTO ni con ningún otro organismo federal.

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